Prva ovosezonska utrka WRC-a iliti Svjetskog Rally Prvenstva privedena je kraju zadnjim, sedamnaestim po redu brzinskim ispitom koji je startao danas u 12:18 sati. Taj je brzinac, dug 21,36 km, ujedno bio i Power Stage koji je nosio dodatne bodove za prvenstvo za na njemu najbržih pet vozača (5-4-3-2-1 bod). Prvi se na startu pojavio Toyotin Juho Hanninen koji je na gumama za snijeg, na do tada još relativno suhoj stazi postavio vrijeme od 15:09.4 min. Drugi je startao Thierry Neuville koji je od Hanninena bio brži za čak 55 sekundi što je ujedno bilo, kasnije će se pokazati i najbrže vrijeme brzinskog ispita. Citroenov Stephane Lefebvre startao je kao treći te postavio drugo najbolje vrijeme, za 30,01 sekundu brže od trećeplasiranoga Hanninena. Kako je vrijeme odmicalo, sa svakim sljedećim vozačem staza je postajala sve zaleđenija te više posuta snijegom, što je prouzročilo i lošija vremena brzinaca u odnosu na ranije posade.

Citroen je na ovogodišnjem Monte Carlu imao podosta pehova, a najbolje plasirani vozač bio im je Craig Breen (5. mjesto) koji je bio primoran voziti prošlogodišnji, sporiji automobil. Na slici Stephane Lefebvre u C3 WRC

Bezbroj preokreta

Tijekom četiri dana ovogodišnje utrke, Monte Carlo je opet pokazao da je s razlogom oslovljen kao jedan od najnepredvidljivijih rally-a. Podsjetimo, već prvim brzinskim ispitom rally-a Hyundaijev Thierry Neuville pokazao je kako je u Monte Carlo došao isključivo po pobjedu. Njegova se pobjeda sve do jučerašnjeg trinaestog brzinca činila posve izvjesnom. Naime, kao što ste mogli čitati u našem prošlome članku, Neuville je blagim izlaženjem van staze zadnjim desnim kotačem udario u betonski rubnjak te oštetio ovjes. Dovođenje ovjesa u stanje dovoljno za dolazak do servisnog parka oduzelo mu je više od pola sata na brzinskome ispitu, što ga je u ukupnome poretku s prvog bacilo na petnaesto mjesto te mu izbrisalo sve šanse za pobjedu. Sreće nisu imali niti Hayden Paddon, Juho Hanninen te Kris Meeke koji je morao odustati nakon bizarne prometne nesreće na završnoj jučerašnjoj etapi kada je pri povratku do servisnog parka u njegov Citroen C3 WRC udario drugi automobil u prometu. Da niti Fordovi vozači ne prođu bez problema pobrinula se Fiesta Otta Tanaka koja je pred kraj utrke imala problema s motorom što ga je na kraju koštalo drugog mjesta ukupnoga poretka. Na kraju se pokazalo da su profitirali vozači koji su pažljivije određivali svoj tempo što je potvrdio Jarri Mati Latvala koji je Toyotu Yaris WRC u njenoj prvoj utrci doveo do druge stepenice pobjedničkog postolja. Aktualni prvak Sebastien Ogier Neuvilleovim problemima, ali također i vrlo dobrim vožnjama, zasjeo je na čelo ukupnoga poretka. Na kraju, prednost ispred drugoplasiranog Latvale iznosila je 2:15 minute. Treće mjesto osvojio je Tanak dok je četvrti završio Dani Sordo u Hyundai i20 Coupe WRC-u. Ova pobjeda bila je ukupno četvrta Ogierova na Rally Monte Carlu, u bodovanju za WRC (jednu je imao i dok se natjecanje bodovalo za IRC).

Toyota je doduše jedina tvornička WRC momčad koja na ovom izdanju Rally Monte Carla nije upisala niti jednu pobjedu na brzinskim ispitima, no druga stepenica pobjedničkog postolja na prvoj utrci nakon 17 godina više je nego dobar rezultat

Slijedi nam Švedska

Monte Carlo nam je donio mnoštvo uzbuđenja i napetosti. Neki čak kažu da je ovo bilo jedno od najboljih izdanja ove utrke ikada. Ipak, ono što su svi ljubitelji rally-a i automobila općenito priželjkivali doznati još nije potpuno jasno. Govorimo naravno o omjeru snaga između momčadi – Forda, Citroena, Hyundaija te povratničke Toyote koja se u WRC vratila nakon dugih sedamnaest godina. No, slijedi nam snježni Rally Švedska koja je ipak više mjerodavna utrka što se toga tiče u odnosu na sebi svojstveni Monte Carlo. Švedska nam je na rasporedu već od 9.-12. veljače, a prijenose, snimke i reportaže s ovogodišnjeg WRC-a možete pratiti na Arena Sport kanalima te online na Red Bull TV-u koji je od ove sezone promotor natjecanja. Što reći za kraj doli da je pred nama potencijalno jedna od najatraktivnijih i najzanimljivijih sezona Svjetskog Rally Prvenstva u proteklih dosta godina!

Tekst: Tin Beraković
Slike: Momčadi